Stairway to heaven

No creo que las monjas del monasterio de las Descalzas Reales de Madrid conozcan la canción de Led Zeppelin, pero de lo que sí deben estar orgullosas es de la prodigiosa y magnífica escalera de su convento. Un año después de haber comenzado los trabajos de restauración de las pinturas de su escalera principal los murales pueden disfrutarse ya, resucitados y plenos de color. Estamos, sin duda, en uno de los rincones con más magia de la capital española.

 

A dos minutos de Sol, a uno de Callao y a medio de Preciados, el monasterio de las Descalzas Reales ha sabido perdurar a través de los siglos como un raro oasis de paz. Clavado en el corazón del Madrid más frenético resulta un inesperado tesoro conservado milagrosamente desde el tiempo de los Austrias.


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 Traspasar sus puertas es como volver a entrar en aquel lejano siglo. Aún hoy alberga un convento de clausura de Clarisas Franciscanas. Y eso que fue fundado en el siglo XVI por la infanta Juana, hermana del rey Felipe II, y en él ingresaron algunas mujeres de este linaje, como la emperatriz María, viuda de Maximiliano II, y su hija Margarita.

 

La comunidad eclesiástica estaba compuesta por treinta y tres religiosas en memoria de la edad a la que Cristo murió. Todas ellas debían pertenecer al linaje real o proceder de familias nobles. Mujeres cultas y poderosas, a través de las que surgió el mecenazgo artístico y unas estrechas relaciones entre la Corte y el monasterio, donde llegaron a tener residencia durante un tiempo las reinas Margarita de Austria e Isabel de Valois.


La escalera real es la pieza más espectacular del convento, con sus frescos, sus pinturas religiosas y, sobre todo, el balcón real, que muestra a la familia completa de Felipe IV. Esta escalera es un auténtico museo de pintura mural, ya que es posible observar en ella diferentes estilos de diferentes épocas.El conjunto aparece coronado por una bóveda con distintos motivos arquitectónicos cuyo techo está decorado con El rompimiento de la Gloria, obra de Claudio Coello.

 

Además, la colección artística que esconde el convento es una de las más valiosas de España. Aquí se encierran cuadros de Brueghel el Viejo, de Zurbarán, de Tiziano, de Claudio Coello, de Sánchez Coello, de Rubens...; y esculturas  de Mena, Montañés y Gregorio Fernández. Sin olvidar el magnífico salón de tapices, donde el músico Tomás Luis de Victoria compuso algunas de sus piezas mayores como maestro de la Capilla Real. La música se escapaba triunfante de los tubos del órgano para perderse escalera arriba.


A las monjas, esta escalera sí que les llevará al cielo.

 

Monasterio de las Descalzas Reales

Plaza de las Descalzas, s/n. 28013 Madrid.

Tel: 91 454 88 00.

Cierra los lunes.
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